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Partido em retalhos

Partido Republicano enfrenta raiva de eleitores pró e anti-Trump

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Fonte: Por Peter Eisler, Chris Kahn, Tim Reid, Simon Lewis, Jarrett Renshaw, Zachary Fagenson, Julia Harte e Ned Parker da Reuters

Após tumultos no Capitólio dos Estados Unidos por partidários do presidente Donald Trump, o Partido Republicano enfrenta deserções de dois grupos de eleitores que não pode perder: aqueles que dizem que Trump e seus aliados foram longe demais ao contestar a eleição de O democrata Joe Biden – e aqueles que dizem que não foram longe o suficiente, de acordo com novas pesquisas e entrevistas com duas dezenas de eleitores.

Paul Foster – um pintor de paredes de 65 anos em Ellsworth, Maine – está furioso com os líderes do partido por se recusarem a apoiar as alegações do presidente de que a eleição foi roubada com milhões de votos fraudulentos. “O partido ficará totalmente quebrado” se abandonar Trump, diz Foster, prevendo que os leais a Trump se transformarão em um novo terceiro partido.

Marc Cupelo – consultor de negócios aposentado de Syracuse, Nova York – não poderia se sentir mais diferente. Republicano por toda a vida, ele se arrependeu de ter votado em Trump enquanto observava os apoiadores do presidente invadirem o Capitólio na última quarta-feira, inspirado pela retórica inflamada de Trump e falsas alegações de fraude eleitoral. Agora ele quer que o partido banir Trump e construir um futuro menos divisório, livre dos “valores distorcidos” mantidos por alguns de seus apoiadores.

“Só queria que ele fugisse com o rabo entre as pernas”, diz Cupelo.

As visões opostas de Cupelo e Foster capturam o cadinho em que os líderes republicanos se encontram. Com o democrata Joe Biden agora definido para assumir o cargo em 20 de janeiro, o futuro do Grande Velho Partido é destruído pela incerteza e pela divisão intrapartidária nunca vista desde o rescaldo do escândalo Watergate que tirou o presidente Richard Nixon da Casa Branca quase um meio século atrás. E a escolha que os líderes do partido enfrentam enquanto ponderam sobre um esforço renovado de impeachment – seja continuar apoiando Trump ou torná-lo um pária – quase certamente custará aos eleitores do partido que precisam para ganhar futuras eleições, dizem funcionários do partido republicano e estrategistas.

Embora os republicanos já tenham perdido o controle da Casa Branca e de ambas as casas do Congresso em apenas quatro anos, a base de Trump continua sendo uma força eleitoral potente no partido. Essa base o ajudou a capturar mais eleitores – cerca de 74 milhões – do que qualquer republicano na história. A grande maioria de seus partidários, incluindo 70% dos republicanos, permanecem leais, de acordo com uma nova pesquisa da Reuters / Ipsos realizada dias após o motim da semana passada no Capitólio, e muitos ativistas dizem que estão dispostos a abandonar o Partido Republicano por qualquer desprezo contra seu líder.

No entanto, a capacidade de Trump de atrair apoio é superada apenas por sua capacidade de afastá-lo: Biden ganhou mais eleitores do que qualquer candidato presidencial na história, capturando mais de 81 milhões de votos, incluindo a maior parte dos autodenominados independentes e um pequeno, mas significativo número de Republicanos insatisfeitos, de acordo com pesquisas feitas pela Edison Research. Muitos desses eleitores – e mais repelidos pela violência do Capitólio – estão inflexíveis de que nunca apoiarão um partido que permanece amarrado a Trump.

O dilema gira em torno de uma questão central, diz o estrategista republicano de longa data Matt Mackowiak: “Não podemos vencer sem a base de Trump; a questão é: podemos manter a base de Trump sem Trump? ”

A perda de apoio – tanto dos republicanos que amam Trump quanto daqueles que o odeiam – representa uma crise para um partido que já luta para formar uma coalizão nacional vitoriosa. Os candidatos presidenciais republicanos conquistaram o voto popular apenas uma vez – em 2004 – nos últimos 30 anos. O partido continua fortemente dependente de suas vantagens estruturais no sistema de colégio eleitoral dos EUA, o que ajudou Trump a vencer em 2016 – apesar de perder o voto popular por 3 milhões. Também depende muito dos eleitores brancos em um país que está experimentando uma rápida diversificação racial. (Para ver um gráfico explicando o sistema de colégio eleitoral, clique em tmsnrt.rs/3lUKcgv )

Agora, o apoio entre os republicanos parece estar diminuindo, e a tendência se acelerou desde o motim da semana passada no Capitólio e em meio a um novo esforço de impeachment – o segundo de seu mandato – acusando-o de incitar a violência da turba. A Câmara dos Representantes votou na quarta-feira pelo impeachment de Trump, preparando o cenário para um julgamento no Senado, possivelmente depois que ele deixar o cargo. Se ele fosse condenado, mesmo depois de renunciar, é possível que os senadores votassem para impedi-lo de ocupar cargos federais por toda a vida.

O apoio de Trump entre os republicanos que se autodenominam caiu para 70% na nova pesquisa Reuters / Ipsos, conduzida de 8 a 12 de janeiro na esteira do motim do Capitólio, ante um pico de 88% em meados de agosto. Esse é o nível mais baixo de sua presidência. Sua aprovação também caiu para apenas 34% entre todos os americanos, a menor desde dezembro de 2017, depois que ele sinalizou apoio aos extremistas de extrema direita em um comício mortal na Virgínia. (Para obter um gráfico dos resultados da pesquisa, clique em tmsnrt.rs/3oJ8N9R )

O motim no Capitólio foi a gota d’água para Jack Drago, 80, um engenheiro de serviço aposentado da Chrysler que mora em Shenandoah Valley, na Virgínia.

Drago votou em Trump porque não gostava do apoio de Biden ao direito ao aborto e temia que a ala progressista do Partido Democrata empurrasse o país para o “socialismo” de um grande governo. Mas ele está “chocado” com a conduta de Trump e a linguagem polarizada desde a eleição e o considera responsável pelo ataque ao Capitólio, referindo-se aos apoiadores de Trump que o realizaram como “palhaços” e “radicais”.

“Se os republicanos dissessem a Trump: ‘Vamos impeachment,’ eles teriam um home run”, diz Drago.

Dez republicanos na Câmara dos Representantes votaram pelo impeachment de Trump na quarta-feira.

LEGALISTAS ESTÃO COM TRUMP

Por enquanto, porém, os eleitores republicanos como Drago continuam mais a exceção do que a regra.

Nos dias anteriores ao tumulto no Capitólio, as pesquisas Reuters / Ipsos mostraram que as repetidas afirmações de Trump sobre fraude eleitoral estavam se espalhando: cerca de 65% dos republicanos achavam que a vitória de Biden nas eleições se devia a votos ilegais e fraude eleitoral. Isso foi acima dos 59% que disseram isso em uma pesquisa de 13 a 17 de novembro, logo após a eleição.

Em uma pesquisa logo após o tumulto, de 7 a 8 de janeiro, apenas 23% dos republicanos aprovaram a resposta do senador de Utah Mitt Romney, um dos legisladores republicanos que mais se manifestou ao atribuir a culpa ao presidente, enquanto 52% desaprovaram. Enquanto isso, 46% dos republicanos disseram aprovar a resposta do senador texano Ted Cruz, um aliado republicano de Trump que condenou a violência, mas continuou a contestar os resultados das eleições. Cerca de 28% dos republicanos se opuseram à posição de Cruz.

O apoio contínuo da base de Trump não impediu um número crescente de líderes do Partido Republicano de buscar sua destituição, no entanto, seja por impeachment ou um esforço sob as disposições da 25ª Emenda da Constituição dos EUA para destituir um presidente com base na incapacidade de realizar as funções do cargo. Alguns, como a deputada do Wyoming Liz Cheney – a republicana em terceiro lugar na Câmara e filha do ex-vice-presidente republicano Dick Cheney – consideraram a decisão um dever de colocar o país acima do partido.

“O presidente dos Estados Unidos convocou essa turba, reuniu a turba e acendeu a chama desse ataque”, disse Cheney. “Tudo o que se seguiu foi obra dele.”

Mas esse argumento pode estimular muitos dos fiéis apoiadores de Trump a buscar retribuição.

David Wallace, um gerente de vendas da indústria petrolífera aposentado de 66 anos de West Chester, Pensilvânia, ligou para os republicanos que bloquearam a investigação das alegações de fraude de Trump de “bastardos covardes” que estão abandonando seu presidente e suas dezenas de milhões de apoiadores pelas ações de um “Algumas centenas de pessoas no Capitol.”

Wallace diz que adoraria ver os apoiadores de Trump se separarem do GOP para formar um partido alternativo, mas considera isso improvável. Em vez disso, ele espera que o presidente crie sua própria plataforma de internet – uma forma de contornar o Facebook, Twitter e outras empresas de mídia social que restringiram as contas do presidente – e use esse púlpito para fazer campanha para candidatos que apóiam a agenda de Trump.

“Eu colocaria dinheiro nisso”, diz ele.

Alguns apoiadores de Trump permanecem leais, apesar de pagar um alto preço pessoal por se juntar ao ataque ao Capitólio. Um deles é Jake Chansley, também conhecido como Jake Angeli ou, mais especificamente, o “QAnon Shaman”. Ele foi fotografado dentro do prédio do Capitólio dos Estados Unidos na quarta-feira, posando em frente ao palco do Senado e caminhando pelos corredores com um cocar de pele com chifres. Ele foi acusado de violar leis federais contra a entrada ilegal de edifícios restritos e interromper negócios do governo.

Chansley permaneceu na prisão em Phoenix, Arizona, na quarta-feira, aguardando uma audiência na sexta-feira, e não pôde ser contatado para comentar. Seu advogado, Gerald Williams, defensor público federal em Phoenix, não respondeu imediatamente às mensagens solicitando comentários na noite de quarta-feira.

A mãe de Chansley, Martha Chansley, disse à Reuters que está orgulhosa de seu filho por defender suas crenças, incluindo sua adesão à desmentida conspiração QAnon, que afirma que Trump está lutando contra uma conspiração democrática de “estado profundo” de pedófilos e canibais adoradores de Satanás.

“Ele estava indo lá apenas para apoiar nossa república, nosso presidente. Essa era a única intenção ”, disse ela.

 

‘DEIXE ISSO PARA TRÁS’

Trump às vezes foi desafiador em meio ao contra-ataque do motim do Capitólio. Mas ele também buscou se distanciar da violência – ao mesmo tempo que abraçou o apoio dos apoiadores que a perpetraram. No dia dos tumultos, Trump implorou a seus apoiadores para irem para casa em um vídeo, mas também elogiou: “Nós amamos vocês. Você é muito especial. ” Na quarta-feira, ele pediu calma em qualquer outra manifestação, dizendo que queria “SEM violência, SEM violação da lei e SEM vandalismo”.

Embora alguns proeminentes ativistas de direita tenham criticado o presidente por virar as costas a seus mais fervorosos apoiadores ao denunciar a violência no Capitólio, muitos acreditam que seus partidários permanecerão firmes.

“O presidente derrotou o establishment republicano em 2016 – o Partido Republicano, em termos de eleitores, o movimento, é muito representativo da agenda do presidente”, diz Boris Epshteyn, assessor estratégico de Trump. Epshteyn observa que Trump obteve 63 milhões de votos em 2016, mas mais de 74 milhões em novembro, acrescentando: “Acho que o movimento só vai continuar a crescer”.

Mesmo após a rebelião no Capitólio, 139 republicanos da Câmara – cerca de dois terços dos representantes do partido – e oito dos 51 senadores republicanos ainda atenderam ao apelo do presidente para contestar a certificação dos resultados do Colégio Eleitoral, apesar das conclusões de seu próprio governo de não haver fraude significativa. Eles votaram na noite após o dia dos tumultos – quando os membros do Congresso foram forçados a fugir para salvar suas vidas e se esconder, com alguns rastejando pelo chão da câmara.

No entanto, mesmo alguns que apoiaram fortemente as alegações do presidente de uma eleição fraudulenta acreditam que a divisão que Trump criou nas fileiras republicanas será um desafio existencial para o partido.

O ataque ao Capitólio foi “absoluta insanidade” e “um enorme revés” para o movimento de Trump, diz Alex Bruesewitz, que dirige a conservadora consultoria X Strategies e ajudou a organizar protestos pró-Trump contra os resultados eleitorais. Isso permitiu que os críticos republicanos de Trump dissessem: “nós dissemos – Trump é uma ameaça”, diz Bruesewitz.

Antes da revolta, Bruesewitz acreditava que a base de Trump formaria um movimento semelhante ao Tea Party, montaria desafios primários contra os republicanos moderados e anti-Trump e moldaria o Partido Republicano permanentemente à imagem de Trump.

“Grande parte da vida foi sugada” daquele esforço pelo levante do Capitol, disse Bruesewitz. “Haverá muita disputa pelo controle do partido nos próximos dois anos.”

Betty Young, 78, uma republicana de longa data em Beaufort, Carolina do Sul, teme que a divisão destrua seu partido.

Economista aposentada, ela diz que votou em Trump, acreditando que ele era uma escolha melhor do que Biden, mas agora se arrepende por causa da retórica e do comportamento de Trump desde que ele perdeu a eleição. Ela teme que os partidários obstinados de Trump se afastem do Partido Republicano, deixando o partido gravemente enfraquecido. Ela anseia por um líder mais moderado – e unificador – como Romney ou o ex-governador de Ohio John Kasich.

“Perdemos”, diz ela. “Talvez tenha havido alguma corrupção na votação, mas de que adianta trazer isso à tona agora? É apenas mais divisão. Vamos superar isso. ”

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